viernes, abril 30, 2004

Google anuncia su salida a Bolsa



Llega la anunciada y esperada salida a Bolsa de Google. Una venta de acciones que, como no podía ser de otra manera, utilizará un sistema original y diferente. Las acciones se subastarán entre todos los interesados. Los detalles de dónde y cuánto todavía no se han hecho públicos. Pero lo bueno de un anuncio como éste es que por fin podemos conocer muchos detalles de Google. Datos financieros, legales, tecnológicos, etc.

El documento que revela algo más de la compañía está ya publicado en la SEC, el equivalente estadounidense de nuestra Comisión Nacional del Mercado de Valores.

Entre los numerosos datos que proporciona este documento, destaco algunas cifras (no todas eran conocidas):

- Los ingresos de Google proceden en un 70% de EE.UU., frente a un 30% de fuera del mercado estadounidense;

- el buscador de páginas de Google indexa ya 4.000 millones de páginas web;

- el buscador de imágenes trabaja en la actualidad con un volumen de 880 millones de imágenes;

- el buscador de noticias, por su parte, recurre a casi 10.000 fuentes informativas de todo el mundo;

- el buscador de foros de discusión acumula ya más de 845 millones de mensajes publicados;

- más de 500 investigadores 'freelance' trabajan para Google Answers, un servicio de búsquedas de pago;

- Google Catalogs proporciona acceso a más de 6.000 cátalogos de venta por correo;

- la tecnología de búsqueda de Google, que vende a otras empresas, tiene un precio inicial de 32.000 dólares para uso en departamentos o empresas de tamaño mediano;

- Google tiene 21 oficinas de ventas en 11 países diferentes;

- y, por último, emplea a 1.907 trabajadores en nómina, de los cuales 596 trabajan en I+D, 961 en márketing y ventas y 350 en administración.

jueves, abril 29, 2004

39 millones de euros para la familia de LaNetro y Pyro Studios

Los hermanos españoles Pérez Dolset acaban de cerrar una ronda de inversión de 39 millones de euros. El capital lo aportan las sociedades inversoras iNova y Apax Partners. Según informa esta última en su web, el capital servirá para financiar la expansión nacional e internacional del grupo de empresas de los hermanos Pérez Dolset. El grupo, denominado The Wisdom Group, incluye ocho empresas: Lanetro.com, LaNetro Mobile, Pyro Studios, Proein, Play Wireless, RenderBoy, Geofactory y YATT.

Mientras otras empresas interneteras españolas surgidas en la misma época sufren un duro revés económico, los hermanos Pérez Dolset parecen no abandonar la racha de buena suerte que les llevó a vender Commandos a la inglesa Pyro Studios.

El Gobierno rebaja el IVA de los discos y libros

Según declaraciones de la nueva ministra de Cultura a la Cadena SER, el Gobierno ha decidido bajar el IVA de los discos y de los libros para ayudar a su venta. Se trata, en palabras de la nueva ministra de Cultura Carmen Calvo, de que "los ciudadanos compren cultura y los creadores, cada vez más, puedan vivir profesionalmente".

El IVA de los discos bajaría del 16 al 4%. Y el de los libros se quedaría en un mínimo 1%. Ahora habrá que ver si esta rebaja se nota en el bolsillo del consumidor.

Apple vende 70 millones de canciones en un año

Apple vende 70 millones de canciones en el primer año de funcionamiento de iTunes. Este servicio de descarga musical de pago sólo funciona, por el momento, en EE.UU., aunque tiene previsto inaugurar este año una tienda para Europa.

La cifra de 70 millones de canciones, no obstante, está lejos de los 100 millones previstos por Apple inicialmente para este primer año de funcionamiento. En estos doce meses, la tienda iTunes ha pasado de estrenarse con un catálogo de 200.000 canciones a una oferta actual que supera los 700.000 temas. Cada uno de ellos tiene un precio de 99 centavos de dólar, aunque el 40% de las ventas son de discos completos.

Por otra parte, Pepsi no ha conseguido regalar los 100 millones de canciones de su promoción conjunta con Apple. Los consumidores podían haber canjeado los códigos de las botellas por canciones en iTunes. Pero sólo se han regalado 5 millones de estas descargas gratuitas.

Se vende Lycos

A estas alturas a nadie le sorprende ya el fracaso de la fusión Terra Lycos. La compañía de Internet española quiere ahora deshacerse de Lycos y buscarle un posible comprador.

Según afirma Cinco Días en su edición de hoy, "la pretensión de la operadora es que la venta supere el valor que da en sus cuentas al fondo de comercio de Lycos y que a cierre de 2003 estaba en 77,935 millones de euros". Con esta venta se cerraría uno de los fracasos más sonados de la Internet española.

martes, abril 27, 2004

Asociación de ¿Usuarios? de Internet

La autodenominada Asociación de Usuarios de Internet renueva su junta directiva. Y entre los miembros, renueva a Javier Ribas, abogado y defensor a ultranza de las discográficas. No en vano, Ribas fue el instigador y protagonista de la denuncia contra 95.000 internautas españoles por descargar música de Internet.

Ya en su día la propia Asociación de Usuarios de Internet salió al paso diciendo que no compartía la decisión de Javier Ribas. Y, sin embargo, un año más tarde vuelve a renovarle en su junta directiva. Curioso. Realmente curioso este sinsentido. Como curioso me resulta que una asociación de internautas tenga entre sus miembros a una persona que promueve la denuncia a 95.000 internautas. Menudo corporativismo.

jueves, abril 22, 2004

Demasiada demanda de pantallas planas

Lo afirma Expansión en su edición de hoy en un artículo titulado "Las pantallas planas rompen el mercado". La fuerte demanda de estos televisores ha hecho que la demanda supere a la oferta. Y que se generen problemas de suministro.

Si los analistas de mercado han bajado las previsiones de ventas para esto año no es porque las ventas hayan caído. Es simplemente porque piensan que los fabricantes no van a ser capaces de dar respuesta a toda la demanda generada.

Google invita a los usuarios de Blogger a probar su nuevo correo electrónico



Los que utilizamos Blogger para alojar nuestros blogs nos hemos encontrado con una grata sorpresa en la página principal de Blogger. El equipo de Google nos invita a probar el nuevo servicio de correo electrónico gratuito Gmail.

Un servicio que está en fase de pruebas y que al principio muchos dudamos de que fuera una broma. Por la fecha elegida para su presentación pública (el 1 de abril, equivalente al Día de los Santos Inocentes en EE.UU.). Y por lo increíble de la oferta, un buzón gratuito de un giga, cuando otras empresas como Hotmail, Yahoo o Lycos sólo llegan a los 10 megas gratuitos como mucho.

A la hora de registrarme he estado leyendo el habitual texto legal. Esa parrafada larga que casi nunca leo. Y sobre el controvertido tema de la publicidad por palabras, en función del texto de los mensajes, esto es lo que he encontrado:

"Advertisements. As consideration for using the Service, you agree and understand that Google will display ads and other information adjacent to and related to the content of your email. Gmail serves relevant ads using a completely automated process that enables Google to effectively target dynamically changing content, such as email. No human will read the content of your email in order to target such advertisements or other information without your consent, and no email content or other personally identifiable information will be provided to advertisers as part of the Service."

En resumen, que Google mostrará, junto a los mensajes, anuncios relacionados con el contenido de los mismos. Y que este proceso es totalmente automático. "Ningún ser humano leerá el contenido de su correo para mostrar dicha publicidad o cualquier otra información sin su consentimiento". Tampoco se proporcionará contenido de los mensajes ni ninguna otra información personal a los anunciantes.

Supongo que al final este tema se resolverá con una advertencia legal. Y a partir de ahí que cada uno elija si quiere un servicio gratuito pero con la condición de que una máquina rastree su contenido.

miércoles, abril 21, 2004

Ben & Jerry's también compra miles de descargas

Curioso, curioso.
Ayer era Heineken. Hoy es la cadena de heladerías Ben & Jerry’s la que anuncia la compra de 50.000 canciones para regalar a sus clientes. Ayer eran de RealNetworks. Las de la heladería son de iTunes.

Está claro que las grandes marcas de consumo, asociadas a un público juvenil, han visto por dónde va la demanda. Otros actores de la industria musical andan más perdidos.

martes, abril 20, 2004

Cómprate 12 cervezas y llévate dos canciones de regalos



Curioso acuerdo firmado entre Heineken y RealNetworks en Estados Unidos. Se trata de una promoción por la que Heineken incluirá unos códigos en sus packs de 12 latas de cerveza. Códigos que darán acceso a dos descargas musicales de la tienda de RealNetworks en Internet.

Heineken sigue así la táctica iniciada en su momento por Pepsi y McDonald's. Y es que parece que las marcas asociadas a un público juvenil se han dado cuenta de los gustos del consumidor. Lástima que las discográficas todavía no lo hayan hecho.

Promoción artística



Los artistas gráficos (dibujantes, ilustradores, fotógrafos, etc) tienen un buen aliado en Internet para promocionar sus trabajos. Con un poco de diseño web e imaginación, se puede hacer una galería de muestras atractiva para el público internauta.

Tomemos un ejemplo. David Lanham es un artista que tiene un sitio web propio donde muestra su obra. Además de servir de portafolio, el artista anima a los visitantes a descargarse unos dibujos para ilustrar el escritorio de su ordenador. Una buena manera de darse a conocer y de animar al boca a boca. Aunque en este caso habría que decir escritorio a escritorio.

jueves, abril 15, 2004

Amazon quiere conocerte mejor



La empresa de Jeff Bezos da un nuevo paso y lanza un buscador propio llamado A9.com. Este buscador integra los resultados de Google, la posibilidad de buscar en las páginas de los libros vendidos en Amazon y la barra de herramientas de Alexa.

Llama la atención que uno de los mayores reclamos de A9 es invitar al usuario a que se registre o utilice su barra de herramientas. Todo ello, previo fichaje del usuario. La excusa, el poder recuperar búsquedas ya realizadas o hacer anotaciones de las webs que se visitan.

El trasfondo real es que de esta manera Amazon consigue saber algo más (¡¡más todavía!!) de sus usuarios. Una de sus claves de éxito. Conocer los gustos de cada persona para ofrecer una tienda personalizada y con mayores posibilidades de atraer la venta de productos.

miércoles, abril 14, 2004

Nokia N-Gage, segundo intento

Nokia anuncia la nueva consola N-Gage QD. Segunda intentona, tras un relativo fracaso de ventas de su anterior modelo. El nuevo dispositivo costará ostensiblemente menos, unos 120 euros. Veremos cómo responde ahora el mercado.

El futuro es de los robots

¿Nos quitan el trabajo los chinos o los robots? Interesante reflexión de Alfons Cornella en este artículo. El fundador de Infonomia.com plantea que pese a la buena situación económica en EE.UU., no está aumentando el empleo. Y que se puede deber a dos causas:

1) el traslado de la producción a países con menores costes, como China o la India;

2) el aumento de la productividad.

Y sobre el segundo punto gira el artículo de Cornella. Una reflexión sobre una economía productiva robotizada incapaz de generar más empleo.

martes, abril 13, 2004

Llega el papel digital



Según informa La Vanguardia, la semana que viene llegará a Japón el primer libro de papel digital. Philips, Sony y E-ink son las empresas que respaldan el primer prototipo en la calle. Un libro en formato de bolsillo que pesa 300 gramos y costará unos 310 euros.

El dispositivo puede almacenar hasta 500 volúmenes de texto. Una auténtica enciclopedia o librería andante.

lunes, abril 12, 2004

iTunes y Napster no siempre son más baratos

¿Cómo? ¿Pero no se supone que los nuevos sistemas de descargas musicales son más baratos que la compra física de un CD? Pues parece que no es así siempre. Al menos así lo demuestran recientes informaciones publicadas por la revista Wired y el diario The Wall Street Journal.

Según han investigado estos medios, discos como los de Norah Jones, Outkast o N.E.R.D., todos ellos superventas, pueden llegar a ser más baratos si se compran en una tienda de ladrillos o en Amazon.com que si se descarga canción por canción en sistios como iTunes o Napster.

viernes, abril 02, 2004

Un millón de canciones descargadas legalmente en Europa

Od2 es la empresa líder, hoy por hoy, en Europa en ofrecer un sistema de descarga legal de canciones. Y esta compañía ha anunciado que ya ha vendido un millón de descargas en el primer trimestre de 2004 (sí, 2004, pese a que el titular está equivocado).

Esta cifra todavía está lejos de los 50 millones de descargas que ha conseguido Apple en Estados Unidos. Pero sigue siendo una buena cifra. Un síntoma de que por aquí sí se puede hacer negocio, pese al rechazo inicial y las dudas de las discográficas.

jueves, abril 01, 2004

Google prepara su servicio de correo Gmail



¿Broma o realidad? La coincidencia del anuncio con la fecha del 1 de abril (día para las bromas en los países anglosajones, como el día de los Santos Inocentes en España) ha hecho que muchos se planteen si será verdad.

Pero de ser cierta la noticia, el servicio de correo electrónico Gmail de Google sería la revolución en este tipo de servicios. Según la información facilitada por la empresa, daría nada más y nada menos que ¡¡1 Gb!! de capacidad por cada cuenta de correo. Una capacidad a años luz de la que ofrece cualquier proveedor gratuito e incluso de pago.

No sería la primera vez que Google aprovecha este día para sacar notas divertidas, como que utiliza unas palomas para clasificar las webs (la tecnología PigeonRank) o que dispone de un sistema telepático para leer la mente y anticiparse a las búsquedas (servicio llamado MentalPlex).

De hecho, en ambas ocasiones, si leéis las direcciones a las que remito, veréis que llegaron a crear páginas aparentemente serias.

Seguiremos pendientes de las noticias. Con el anzuelo listo.